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    The Coconut Residence (Gambia): Hacerse un lugar en el turismo de lujo

     

     
     
    © Centro de Comercio Internacional, Forum de Comercio Internacional - No. 3/2001

    La Coconut Residence es un hotel de lujo (cinco estrellas) de Kololi (Gambia), que ofrece 18 suites, dos de ellas con piscina, servicio de habitación las 24 horas del día, instalaciones para conferencias y dos piscinas comunes. Con una capacidad máxima de 36 huéspedes, tiene un personal de 150 personas. Farid Bensouda, uno de los dos propietarios, nacido en Gambia, compró hace 15 años el terreno donde hoy se encuentra el hotel, con la intención de desarrollar un proyecto turístico. Esperó hasta que, en 1995, encontró el producto óptimo, a saber, un hotel de lujo. Los inversores se interesaban inicialmente en un proyecto en el Caribe, pero se decidieron por Gambia, motivados en parte por las condiciones propicias a la inversión y también por la visión estratégica del Sr. Bensouda.

    Aunque muchos europeos prefieren viajar a destinos cercanos, el Sr. Bensouda estaba convencido del potencial de Gambia, a sólo seis horas de vuelo de casi todos los países de Europa y dotada de un clima perfecto, todo el año, y sin huracanes. La promoción comercial comenzó poco después del inicio de la construcción del hotel, cuando se invitó a visitar las obras a pequeñas agencias de viaje alemanas y suizas especializadas en el servicio a una clientela selecta. Al terminar la construcción, la Coconut Residence ya había suscrito contratos con varias agencias de Alemania y el Reino Unido. En realidad, el personal no estaba entonces preparado para ofrecer el nivel de servicios exigido. Pero esta carencia fue colmada rápidamente gracias a la formación impartida por el jefe de cocina español, quien tiene una vasta experiencia en la gestión hotelera europea, y a la flexibilidad de la dirección del establecimiento. Contactos: Sr. Farid Bensouda-Nettlau y Sr. Walter Lohn, c/o The Coconut Residence, P.O. Box 3160, Serrekunda, Gambia (coconut@qanet.gm).