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    Galerie Indigo, Mali: débouché international pour des artisans africains

     

     
     
    © Centre du commerce international, Forum du commerce international - No. 3/2001

    La Galerie Indigo, à Bamako, n'est apparemment qu'une boutique d'artisanat. En réalité, il s'agit du point de vente d'un réseau d'une centaine d'associations d'artisans, de coopératives et de particuliers provenant du Burkina Faso, de la Côte d'Ivoire et du Mali. Les produits sélectionnés pour l'exportation comprennent des tissus traditionnels, des boîtes touaregs, des sacs en cuir, de la bijouterie en argent, des couteaux, des coussins, des articles en fer forgé, des ustensiles et statuettes en bois et de la bijouterie traditionnelle originaire de ces trois pays.

    Le fondateur de la galerie, Mamadou Léo Keita, était directeur commercial de la Compagnie internationale pour le commerce, le marketing et l'exportation, au Mali. Il a été choisi par l'Agence américaine de développement international (USAID) pour participer, aux États-Unis, à un programme appelé Entrepreneur International. Il essayait à l'époque d'exporter de la gomme arabique. Cela lui permit de se rendre compte du potentiel de l'affaire. Ses produits connurent un si bon accueil et se vendirent si bien qu'il fut prié d'envoyer des pièces à un marché africain de Los Angeles, en Californie. Ce furent ses premières exportations et offres de partenariat. En 1999, la Galerie Indigo a généré US$ 48 000 de revenus, dont US$ 29000 provenaient des exportations, soit cinq fois plus que le capital d'investissement initial. À partir de la vente de produits de l'artisanat malien en Europe, la galerie s'est agrandie et a également proposé des pièces provenant du Burkina Faso et de la Côte d'Ivoire sur les marchés chilien, péruvien et américain. Huit employés y travaillent et elle possède un atelier ailleurs dans la capitale, qui emploie six personnes durant les périodes chargées. Contact: M. Mamadou Léo Keita, Galerie Indigo, place de l'OMVS, BP 757, Bamako, Mali; e-mail: indigo@spider.toolnet.org

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