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    Galerie Indigo (Malí): Punto de venta internacional para la artesanía de África Occidental

     

     
     
    © Centro de Comercio Internacional, Forum de Comercio Internacional - No. 3/2001 

    La Galerie Indigo de Bamako (Malí) parece una simple tienda de productos artesanales. En realidad, es el punto de venta de una red formada por unas 100 asociaciones, cooperativas y artesanos independientes de Burkina Faso, Côte d'Ivoire y Malí. Entre los productos seleccionados para la exportación, procedentes de estos tres países, figuran textiles tradicionales, cofres tuareg, valijas de cuero, joyería de plata, cuchillos, almohadas, hierro forjado, utensilios y estatuillas de madera, y joyería tradicional.

    El fundador de la Galerie, Mamadou Léo Keita, fue antes Director Comercial de la Compañía Internacional de Comercio, Marketing y Exportación de Malí. Invitado a los Estados Unidos por la Agencia para el Desarrollo Internacional (USAID) para participar en el programa "Entrepreneur International" en un momento en que se esforzaba por exportar goma arábiga, el Sr. Keita comprendió el potencial de sus productos. La acogida y las ventas fueron sumamente favorables, y recibió invitaciones para enviar muestras de exposición al African Market Place de Los Angeles, California. Vinieron luego las primeras exportaciones y diversas ofertas de asociación. En 1999, la Galerie generó ingresos por US$ 48.000, de los cuales US$ 29.000 provenían de las exportaciones; dichos ingresos superaron en más de cinco veces la inversión inicial de capital. Luego de comenzar vendiendo productos artesanales de Malí en Europa, la Galerie ha ampliado su oferta, que ahora incluye artefactos de Burkina Faso, Côte d'Ivoire y Malí, hacia nuevos mercados como Chile, Perú y los Estados Unidos. Actualmente, emplea a ocho personas a tiempo completo y dispone también de un taller de confección en otro sector de la capital, donde trabajan hasta seis personas en los períodos de mayor demanda. Contacto: Sr. Mamadou Léo Keita, c/o Galerie Indigo, place de l'OMVS, B.P. 757, Bamako, Malí (indigo@spider.toolnet.org).