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    Flores cortadas: Auge de un sector multimillonario en la China rural

     

     
     
    © Centro de Comercio Internacional, Forum de Comercio Internacional - No. 4/2004

    Photo: CCI

    Más de 20.000 familias de agricultores chinos han podido salir de la pobreza gracias a una extraordinaria experiencia económica que ha convertido a la provincia de Yunán (suroeste de China) en uno de los principales centros del comercio de flores cortadas de Asia.

    Esta región es hoy uno de los líderes del auge mundial del comercio de flores cortadas de alta calidad, y ha mostrado que el crecimiento basado en las exportaciones puede ser un eficaz antídoto contra la pobreza rural. Durante décadas, las comunidades agrarias de la provincia de Yunán estuvieron sumidas en el retraso económico, dependientes de sus cultivos de subsistencia.

    Pero las cosas han cambiado gracias al rápido crecimiento del sector de las flores cortadas, que en poco más de diez años pasó de apenas 16 hectáreas de cultivo a más de 10.000, generando un pujante comercio de exportación.

    En realidad, dicho crecimiento ha sido tan fructífero que el mercado de Yunán está asociado hoy con la subasta de flores cortadas más grande del mundo (la VBA de Aalsmeer, Países Bajos). En el marco de esta asociación, la VBA se propone desarrollar el mercado para las flores cortadas de la provincia china. Con su participación en esta empresa, el socio neerlandés se propone lograr que Yunán asegure a largo plazo una calidad de nivel internacional.

    El CCI ha dado un respaldo crucial al crecimiento de este nuevo sector de exportación de Yunán. Sus redes internacionales han ayudado a las empresas y familias productoras a vender un volumen cada vez mayor de flores cortadas en el extranjero. El CCI ha contribuido a la diversificación del sector, promoviendo el cultivo de flores cortadas con alto valor añadido y listas para la exportación, producidas en condiciones de pleno respeto del medio ambiente. Se han sentado así las bases de una vitalidad económica a largo plazo para las comunidades participantes.

    Un éxito multimillonario

    En poco más de una década, 21.400 familias de agricultores y 390 empresas han logrado implantarse en un segmento de la floricultura que está ganando reconocimiento internacional, sobre todo por la calidad de sus productos. Las flores cortadas de Yunán facturan en la actualidad US$ 415 millones, y representan el 50% del mercado chino de las flores.

    En los años 1990 se adoptó una serie de medidas que propiciaron el rápido crecimiento de la producción a nivel de aldea y la consiguiente entrada de Yunán en los mercados internacionales. Las principales fueron las siguientes:
    • En 1994, los agricultores constituyeron una cooperativa, que con 210 millones de tallos de flores cortadas superó la producción de Shanghai.
    • En 1995, el gobierno provincial decidió que las autoridades públicas respaldarían el crecimiento del sector. Se estableció entonces un plan de fomento de los recursos biológicos, para diversificar la producción y poner fin a la dependencia respecto de productos en crisis, como el tabaco, o de baja rentabilidad, como las legumbres.
    • Entre 1994 y 1996, la industria del tabaco, que era hasta entonces el principal sector económico de la provincia, invirtió más de US$ 1 millón en el sector de las flores cortadas, iniciativa que fue imitada por otros inversores y que facilitó la vital incorporación de conocimientos y técnicas extranjeras.
    • Diversos estudios sobre la producción y la comercialización pusieron de relieve las principales dificultades que debía resolver el sector de las flores cortadas de Yunán, en rápida expansión: insuficiente comprensión de los mercados, tanto nacionales como internacionales, problemas logísticos y obstáculos técnicos relacionados con la introducción de nuevas variedades. Dando curso a las recomendaciones de dichos estudios, en 1997 se creó la Asociación de Floricultura de Yunán (AFY). Antes de un mes, esta organización profesional se había concertado con el CCI para superar los problemas detectados.

    Conocimiento, redes y acceso a conocimientos técnicos

    Los conocimientos, las redes y las posibilidades de acceso aportadas por el CCI sirvieron de puente internacional para acelerar la transición de las flores cortadas de Yunán, que de producto de consumo esencialmente local se convirtió en producto de exportación e importante fuente de divisas. El CCI apoyó diversas iniciativas encaminadas a afianzar su crecimiento a mediano y largo plazo:
    • el CCI estimuló las negociaciones y estableció vínculos entre el mercado de subasta de flores de Kunming y la VBA, entidad a cargo del mercado de subasta neerlandés;
    • el CCI organizó visitas de estudio para comprender la forma de vender en mercados internacionales cada vez más complejos y competitivos, y aprender de la experiencia de los asociados, y
    • el CCI respaldó la preparación de una estrategia exportadora para las flores cortadas de la provincia de Yunán.
    "En sus comienzos, la Asociación de Floricultura de Yunán no sabía cómo analizar las perspectivas de evolución del sector. Con todo, pronto comprendimos que la clave del éxito residía en la creación de un entorno enteramente favorable para los cultivadores, pero no disponíamos de servicios de apoyo externo", explica Li Gang, actual Vicepresidente de la Asociación. "El proyecto del CCI se adecuaba perfectamente a las necesidades de desarrollo del sector", añade. Entre las dificultades que la Asociación había detectado previamente resaltaban las siguientes:
    • bajos niveles de producción y calidad;
    • falta de cultivadores y administradores formados;
    • desconocimiento de los mercados internacionales;
    • falta de canales de comercialización eficaces y de contactos comerciales;
    • insuficiencia de la infraestructura de apoyo, y
    • nivel elevado de los costos de exportación.
    Xuejun Jiang, Oficial Superior de Promoción Comercial del CCI encargado del proyecto, explica que el CCI decidió recurrir a las competencias técnicas de los principales floricultores del mundo, a pesar de que ya tenía experiencia en el sector. "Ayudamos a la provincia de Yunán a identificar sus puntos débiles. Entre otras cosas, se llevaron a cabo viajes de estudio a Israel y los Países Bajos. Una de las opciones estratégicas adoptadas al cabo de un largo debate sobre la orientación futura de la floricultura de Yunán fue el establecimiento de un mercado de subasta. Descubrimos entonces que Yunán tenía características muy similares a las de los Países Bajos en la época en que se creó el Mercado de Subasta de Flores de Aalsmeer, el más grande del mundo."


    Ceremonia de firma del documento del proyecto, mayo de 1999, en Kunming (Yunán). Sentados, izq. a der.: D. Dreyer, Embajador de Suiza en China; Y.T. Long, Viceministro de Comercio Exterior y Cooperación Económica, y Negociador Principal de China ante la OMC; J. Denis Bélisle, Director Ejecutivo del CCI. De pie, izq. a der.: dos funcionarios chinos, Huang Binsheng, Vicegobernador de Yunán y Kerstin Leitner, Representante Residente del PNUD. (Photo: CCI)

    Complementariedades con el mercado de subasta neerlandés

    El Sr. Jiang explica cómo el CCI ayudó a ambos mercados de subasta a forjar vínculos de confianza y cooperación: "Ambas partes comprendieron muy pronto que podrían sacar grandes beneficios de su colaboración. Más de 100 personas de Yunán visitaron los Países Bajos, y el CCI organizó la capacitación de subastadores en las instalaciones de la VBA neerlandesa. Con el tiempo, la VBA firmó un acuerdo comercial con el nuevo mercado de subasta de Yunán, tomando una participación en su capital y en la gestión."

    Además de la asistencia comercial y técnica y la cooperación neerlandesa, el sector florícola de Yunán ha recibido el aporte de 40 inversores de Taiwán (China) y la República de Corea, en el marco de empresas mixtas orientadas a aprovechar el rápido crecimiento de la enorme demanda de flores cortadas en Asia Suroriental. Los indicadores de mercado para 2003‑2004 muestran que los cultivadores de flores de Yunán han conseguido un importante avance comercial en el mercado japonés. Las exportaciones a este exigente mercado - donde es primordial garantizar una óptima calidad de los productos de flores cortadas - han pasado a 70 millones de tallos, frente a 33 millones exportados en 2002. Mientras, el total de las exportaciones de Yunán en 2003 alcanzó un valor de US$ 30 millones, por encima de la meta prevista para 2010.
     
    El CCI contribuyó a la consolidación de la Asociación de Floricultura de Yunán, mediante un programa trienal de asistencia técnica financiado por la Secretaría de Estado de Economía (seco) de Suiza, que culminó en diciembre de 2003. Durante ese período, el CCI aunó fuerzas con la Asociación y otros interlocutores a fin de:
    • elaborar una estrategia para la exportación de flores cortadas y una estrategia sectorial para la floricultura de la provincia;
    • diseñar y poner en marcha un mercado de subasta y centro logístico de propiedad colectiva;
    • impartir formación a 500 técnicos y dar asesoramiento en el terreno a los granjeros para la obtención de productos de máxima calidad;
    • facilitar la introducción de tecnología moderna para el cultivo y tratamiento poscosecha de las flores;
    • mejorar los servicios de apoyo para el sector de las flores cortadas, como aduanas, cuarentenas, inspección de calidad, sistemas de refrigerado, y transporte aéreo y ferroviario, y
    • constituir un grupo básico de granjeros y empresas modelo en el sector de las flores cortadas de la provincia.
    La Asociación de Floricultura de Yunán y el CCI están cooperando en la formulación de la próxima etapa de desarrollo. Esto comprende encontrar la forma de superar nuevos e importantes retos. Por ejemplo, a fin de lograr una presencia significativa en los mercados de Europa y Norteamérica, la Asociación necesita medios para subsanar sus actuales limitaciones logísticas. Al no haber vuelos directos desde Kunming hacia los centros internacionales de distribución de flores cortadas que los conecten con estos nuevos mercados, la mantención de una cadena de frío ininterrumpida se convierte en un problema capital.

    Comprender la propiedad intelectual

    La presencia cada vez más activa de los miembros de la Asociación de Floricultura de Yunán en los mercados internacionales les exigirá un conocimiento cabal de las cuestiones relativas a la propiedad intelectual que rigen la utilización de las actuales variedades de flores cortadas y la creación de nuevos productos, como los singulares arreglos chinos destinados a satisfacer una demanda específica.

    "Nuestra meta para 2010 consiste en aprovechar la diversificación de productos y de mercados para ofrecer un nivel de vida decente a 50.000 agricultores y dar empleo a un millón de personas. Esperamos convertir a Yunán en el mayor centro de producción, exportación y comercialización de flores cortadas en Asia", explica Li Gang.

    Comentando la evolución del sector de las flores cortadas de Yunán, Hendrik Roelofsen, Director de Coordinación de la Cooperación Técnica del CCI, observa: "La experiencia de esta provincia en la exportación de flores cortadas es un éxito rotundo, tanto por lo que se refiere a la diversificación de las exportaciones como a la reducción de la pobreza, ya que son miles los granjeros que ahora disfrutan de un nivel de vida digno gracias al proyecto. Se confirma la convicción del CCI, de que el comercio puede ponerse al servicio de los pobres."

    La eficaz colaboración entre la Asociación de Floricultura de Yunán y el CCI ilustra un tipo de cooperación público‑privada flexible, bien centrada y orientada a la obtención de resultados concretos. Los agricultores y las empresas de la floricultura de Yunán acogieron favorablemente los cambios comerciales, administrativos y operacionales necesarios para pasar de una actividad limitada a unas pocas hectáreas de cultivo a una industria en pleno crecimiento, que abastece los mercados internacionales.



    El CCI promueve alternativas a la exportación de productos básicos

    Desde sus inicios, el CCI ha participado activamente en la búsqueda de oportunidades de mercado para las frutas y legumbres estacionales, así como las flores cortadas, como alternativa a la exportación de productos básicos por los países en desarrollo. Mediante proyectos prácticos en varios países de todas las regiones en desarrollo, ha ampliado su cooperación técnica para ayudar a los granjeros a aprovechar esas oportunidades.

    Visto en perspectiva, cabe afirmar que el CCI evaluó correctamente el potencial de esta región en la exportación de flores. En 1980, el mercado mundial de las flores cortadas alcanzó un valor de US$ 850 millones. En 2002, ese valor casi se había quintuplicado, al superar los US$ 4.000 millones. En 1980, los países en desarrollo captaron el 10% de dicho mercado, y en 2002, más del 30%.



    Las semillas del éxito

    Al origen, había un profesor jubilado que quería ganar un dinero extra con un negocio a tiempo parcial. Hoy, el sector de las flores cortadas de Yunán cosecha millones en ingresos de exportación y es celebrado en toda China. Hua Zhongyi, de la aldea de Dounan, intuyó el potencial de las flores cortadas durante un viaje a la ciudad de Guangzhou, a finales de los ochenta. Luego de que su nuevo negocio hubiera demostrado su rentabilidad, otros aldeanos comenzaron a sustituir los cultivos tradicionales de legumbres por variedades lucrativas de flores cortadas. El auge de la construcción de nuevas viviendas de varios pisos fue una expresión de la creciente riqueza de Dounan.

    Pero otros aldeanos han participado de espíritu de iniciativa. Lu Cuihua impulsó en Dounan el cultivo orgánico destinado al mercado mayorista después de enterarse de que el precio al por mayor de las orquídeas ensiformes pagado en Shanghai era siete veces superior al precio de Yunán.

    Partiendo de esas modestas iniciativas, los granjeros de Yunán (provincia rica en recursos biológicos y dotada con un clima ideal para el cultivo de flores delicadas) se encuentran hoy vinculados con el mayor mercado de subasta internacional del mundo: Aalsmeer, en los Países Bajos. Esa prosperidad es el fruto de un fuerte espíritu de empresa, un firme apoyo estratégico y técnico del CCI, un riguroso control de calidad en toda la cadena de abastecimiento y la voluntad de aliarse con socios extranjeros.



    Resultados de la colaboración CCI/Yunán

    • Una estrategia de exportación de flores cortadas
    • Un mercado de subasta y centro logístico florícolas (inversión: US$ 26 millones)
    • Procedimientos simplificados de exportación y servicios de apoyo mejorados
    • Asistencia técnica a 30 agricultores y empresas, y capacitación a 500 agricultores
    • Aumento de 400% en cuatro años de las exportaciones de flores cortadas

    Texto de Alison Clements-Hunt

    Organizaciones mencionadas en este artículo: