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    El mercado humanitario

     

     
     
    © Centro de Comercio Internacional, Forum de Comercio Internacional - No. 4/2001

    Las compras de la comunidad humanitaria: un vasto mercado

    En 2000, los organismos de ayuda internacional compraron bienes y servicios por valor de unos US$ 50.000 millones, para proveer sus programas de socorro y desarrollo en todo el mundo. De este total, el sistema de las Naciones Unidas (NU) compró US$ 3.700 millones. Cada vez más extensa y diversa, la lista de bienes, equipo y productos básicos adquiridos por los organismos internacionales abarca desde granos, cereales y equipo agrícola hasta equipo sanitario y de suministro de agua, materiales de albergue y enseres domésticos, equipo médico, de transporte y de oficina y combustibles. Por ejemplo, el Fondo de las NU para la Infancia (UNICEF) compra cada año más de 2.500 productos y servicios en todo el mundo, pero sobre todo en África, Asia, América Latina y el Oriente Medio.

    Empresas: no dejen pasar esta oportunidad

    Se estima que los organismos de ayuda, incluidos los miembros del sistema de las NU, compran menos del 10% de sus suministros en los países en desarrollo. Ahora bien, estimulados constantemente por los agentes del desarrollo, los organismos de ayuda están comprando cada vez más en los mercados locales. Sobre todo, esta tendencia constituye una gran oportunidad para que las empresas de países en desarrollo ofrezcan los servicios y productos necesarios para las operaciones de socorro y proyectos de desarrollo.

    Sean emprendedoras

    Para captar partes mayores en este mercado, las empresas deben detectar oportunidades, familiarizarse con las exigencias de cada segmento, producir los bienes y servicios buscados por los organismos humanitarios y adquirir la capacidad de exportación que éstos exigen.

    Organismos de ayuda: amplíen sus criterios de compra

    Los organismos de ayuda prestan cada vez más atención al potencial de las empresas de países en desarrollo para suministrar bienes y servicios. Hoy, saben que estas empresas son capaces de producir una gran variedad de alimentos, equipo médico y otros suministros básicos, en condiciones competitivas. Ahora, deben tomar medidas concretas, y ampliar sus criterios de compra a fin de reforzar el impacto que sus operaciones tienen en el desarrollo local.

    Las compras humanitarias

    Tendencias prometedoras para empresas de países en desarrollo

    • Las Naciones Unidas están dispuestas a comprar a países en desarrollo y en transición

    De acuerdo con diversas resoluciones de la Asamblea General y decisiones de las Juntas Ejecutivas, los organismos de NU se esfuerzan por diversificar las fuentes de aprovisionamiento, en especial de países en desarrollo, con el fin de ampliar la repartición geográfica de sus compras.

    • Descentralización de las compras de organizaciones internacionales

    Muchos organismos de ayuda internacionales y de NU han delegado a sus oficinas regionales y locales la gestión de las operaciones de terreno, incluidas las compras por valor de hasta US$ 100.000. Algunos comités y misiones específicas locales o regionales, como las operaciones de mantenimiento de la paz, autorizan compras por más de US$ 100.000, lo que redunda claramente en beneficio de los proveedores locales.

    • Más posibilidades de elección, a menor costo

    Las NU y otras organizaciones internacionales están descubriendo las numerosas ventajas del aprovisionamiento local: menores costos de transacción; plazos de entrega más breves; menos situaciones imprevistas, y costos más bajos durante la vida útil de los bienes.

    Prosperidad de las empresas y progreso socioeconómico

    • Obtener ingresos y aprender a competir internacionalmente

    Al entrar en el mercado humanitario, las empresas de países en desarrollo se familiarizan con las normas, procedimientos y prácticas que rigen las transacciones de compra de las instituciones de ayuda internacionales. Operar en este vasto mercado les permite también obtener ingresos adicionales y un reconocimiento internacional en el ámbito comercial.

    • Fortalecer las economías locales

    Comprar en los países y regiones de acción humanitaria contribuye al desarrollo sostenible y el crecimiento de las economías locales. Esto refuerza a su vez las competencias y calificaciones técnicas de la población local y reduce la vulnerabilidad de las comunidades ante las catástrofes, ya sea naturales o provocadas por el hombre.

    • Promover el comercio regional

    Las compras en el mercado local pueden impulsar el comercio regional, al incorporar a las empresas en cadenas de abastecimiento y distribución de bienes y servicios, por encima de las fronteras nacionales, lo que permite lograr economías de escala. También favorecen el intercambio de conocimientos técnicos y la mejora de los resultados operativos, y por ende, el aumento de la competitividad de las empresas tanto dentro de la región como fuera de ella.

    Empresas de Kenya logran implantarse

    Kaluworks, de Kenya, suministra cada año cacerolas y sartenes por valor de US$ 30 millones al Comité Internacional de la Cruz Roja, la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, el Fondo Save the Children, el ACNUR y el Programa Mundial de Alimentos.

    Spinners and Spinners fabrica y exporta mantas a organismos de ayuda en toda África y también a zonas tan remotas como Kosovo.

    Cómo introducirse en este mercado

    El multimillonario mercado de los bienes y servicios adquiridos por los organismos de ayuda internacional ofrece interesantes posibilidades a las empresas de países en desarrollo, lo cual no excluye que éstas deben utilizar medios adecuados de comercialización.

    Siete pasos clave para ingresar en el mercado

    1. Estudie y defina claramente el mercado que le interesa.

    2. Movilice a su empresa.

    3. Familiarícese con los procedimientos y condiciones comerciales.

    4. Inscríbase en la Base de Datos Común para Proveedores de las Naciones Unidas y en cada organismo.

    5. Promueva activamente sus ofertas de licitación.

    6. Cumpla escrupulosamente los contratos.

    7. Sea perseverante.

    El CCI puede ayudar

    Por medio de sus actividades de asistencia técnica, el CCI puede contribuir a que las empresas locales comprendan la complejidad de la comercialización internacional. Una de las funciones centrales del CCI consiste en ofrecer fuentes de información empresarial. Entre los recursos en línea sobre el mercado humanitario figuran los siguientes sitios web:

    • OSIA (Oficina de Servicios Interinstitucionales de Adquisición):
    http://www.iapso.org
    • UNBIZ (Doing Business with United Nations System or Organisations):
    http://unbiz.un.int
    • UNCSD (Base de Datos Común para Proveedores de las Naciones Unidas):
    http://www.uncsd.org
    • División de adquisiciones del UNICEF:
    http://www.supply.unicef.dk
    • División de Adquisiciones de las Naciones Unidas:
    http://www.un.org/Depts/ptd/
    • UNWEBBUY, catálogo en línea de la OSIA:
    http://www.unwebbuy.org
    • PMA (Programa Mundial de Alimentos):
    http://www.wfp.org